le petit banc

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Ralph Waldo Emerson

Art

Ralph Waldo Emerson


Ce poème est extrait du livre intitulé Amitié, Amour, Art de R.W.Emerson aux éditions Archives Karéline. Emerson est un philosophe et poète américain du XIXe siècle, il fut chef de file du mouvement transcendantaliste. Ce poème nous intéresse particulièrement pour son sujet, l'art comme connaissance.

Donnez aux tombes, aux auges, et aux écuelles
La grâce et l’éclat tremblant d’une romance ;
Apportez le clair de lune au milieu du jour
Caché dans les tas de pierres luisantes ;
Dans la rue pavée de la ville
Plantez des jardins couverts de lilas blanc ;
Raffraichissez l’air de sources jaillissantes
Chantant dans le square trop ensoleillé ;
Que la statue, le tableau, le parc et le hall,
La ballade, le drapeau, et la fête
Restituent le passé, ornent le jour présent,
Et que chaque jour soit un nouveau matin.
Ainsi l’ouvrier en blouse poudreuse
Discernera derrière l’horloge de la cité
Des cortèges de rois aériens,
Des vêtements d’anges, des ailes éclatantes,
Ses pères brillant dans des fictions glorieuses,
Ses enfants nourris aux tables divines.
C’est le privilège de l’Art
De jouer ainsi son joyeux rôle
Pour acclimater l’homme sur la Terre,
Et plier l’exilé à son sort,
Et, formé d’un élément
Avec les jours et le firmament,
Lui enseigner à s’en servir comme marches pour monter
Et vivre en intelligence avec le Temps ;
Pendant que la vie supérieure emplit
Le petit ruisseau de la raison humaine.